Geschiedenis Gokkasten
We kunnen de geschiedenis van de gokkasten verdelen in 4 periodes, de mechanische, de elektrische, de computer gestuurde en de online gokkasten periode. Er bestaan al vanaf 1870 prototypes van de gokkasten maar het is Charles Fey die we zien als de god en de vader van de moderne gokkasten. Hij werd geboren op 2 februari 1862 in Duitsland en was de jongste van 16 kinderen. Charles ontdekte al op vroege leeftijd zijn passie voor mechanische apparaten en begon als werknemer in een fabriek die boerderij gereedschap en machines maakte.

Toen Charles 20 was verhuisde hij naar California in de USA en liep daar tubercolosis op, de dokter gaf hem nog 1 jaar te leven maar moeder natuur was hem goed gezind en op 25 jarige leeftijd werd hij aangenomen bij the California Electric Company in San Fransisco. Daar onderzocht hij veel ”nickel in the slots” machines, de voorloper van de gokkasten en in 1894 ontwierp hij er zelf een, het was een 3 rollen fruitautomaat zoals we ze vandaag de dag nog steeds kennen. Hij maakte er een aantal en verhuurde ze in de buurt tegen 50 % van de winst omzet. In 1895 stopte hij met wreken bij California Electric en verhuisde naar het plaatsje Berkley. In zijn kelder bouwde hij een nieuwe verbeterde fruitautomaat die hij de 4-11-44 noemde.

Deze gokkasten waren gebaseerd op het in Amerika populaire lotto spel Policy waarbij 4-11-44 de hoogst uitbetalende combinatie was. In 1896 opende Fey een gokkasten fabriek op de San Francisco's Market Street. Hier ontwierp hij de Liberty Bell fruitautomaat die 3 onafhankelijke rollen had en op elke rol stonden 10 symbolen. Naast speelkaarten logos waren er ook afbeeldingen van bellen, paardenhoeven en sterren. Om de jackpot te winnen moesten de gokkers 3 dezelfde symbolen op een winlijn hebben en de kans om deze te winnen was 1 op 1000, de berekening hiervoor was 10 x 10 x 10. Er werden nog meer gokkasten ontworpen in Fey’s fabriek zoals de Three Spinde, Draw Power en de Klondike maar er was er geen een die zo goed liep en bekend werd als de Liberty Bell. De publieke interesse voor gokkasten groeide en de overheid ging zich ermee bemoeien door het spel illegaal te maken. Fey kreeg zelfs een boete en werd gearresteerd.

De mensen probeerden de anti gok wet te omzeilen door de gokkasten nu verkoopautomaten te noemen. Ze werden nu gedisigned om uit te betalen in snoep en sigaren. Als je niet van sigaren hield en zelfs als je er wel van houd prefereer je natuurlijk nog altijd het winnen van geld boven het winnen van sigaren. Het was dan ook mogelijk om je gewonnen sigaren om te ruilen voor geld in de gelegenheden waar gokautomaten stonden. 1906 was niet het beste jaar voor de gokkasten business, de grote aardbeving in San Fransisco legde de fabriek van Chales in puin samen met alle Liberty Bell machines. Fey kon er maar eentje redden die nog tot de dag aan vandaag te bewonderen is in de Liberty Bell saloon in het gok stadje Reno. In 1907 ging Fey samenwerken met de Mills Novelty Company om de Mills Liberty Bell gokkasten te produceren. In 1910 werd deze verbeterd en de afbeeldingen op de rollen waren nu fruit symbolen. Deze stalen gokkasten wogen een paar 100 kilo en waren niet de goedkoopste om te maken, daarom werden de gokkasten in 1915 van hout gemaakt, dit was veel lichter en goedkoper.

Charles fey bleef werkzaam in de gokkasten industrie totdat hij in 1944 overleed aan diaree. We gaan nu door met de geschiedenis van de Mills Company. We hebben al verteld dat de productie kosten omlaag waren gegaan door het gebruik van hout en in 1930 werden de gokkasten een stuk stiller gemaakt omdat de voorgangers nogal wat herrie maakte. Hiervoor werd de Silent Bell ontworpen. Ook kregen de gokkasten dubbele jackpot zodat je meer achter elkaar kom winnen. Daarna werden er een paar goed lopende gokkasten gemaakt, dit waren de Lion Head in 1931, de War Eagle, de Roman Head en de Castle Front in 1933. De naam Bugsy Siegel is een grote naam in de gokkasten geschiedenis. Deze maffia baas was niet iemand die je in een donker steegje tegen wilt komen maar hij plaatste wel als eerste gokmachines in zijn Flamingo Hilton hotel in Las Vegas in 1941. terwijl de populariteit van de gokautomaten in zijn casino groeide maakte Bugsy alleen maar vijanden en werd dood geschoten in het huis van zijn vriendin. Rond de 50ger jaren domineerde de elektromechanische gokkasten de markt en de meest populaire was Big Bertha. Je kon hierop gokken met halve dollars en ze betaalde 80% uit van wat erin gegooid werd.

Daarna was er de super Big Bertha, het maken van deze fruitautomaat koste 150000 dollar en de rollen hadden een 5pk elektromotor nodig om te kunnen draaien, ze had 8 rollen met op elk 20 symbolen en dit betekende dat het halen van de jackpot 1 op de 25,6 miljard was. In 1973 won een gokker in de Harold's Club in Reno een record jackpot van 65093 dollar op een 1 dollar fruitautomaat. Dit record is een hele tijd blijven staan maar in de loop deer tijd wel zwaar verbroken. Zo won een speler in 2001 een jackpot van 1 miljoen dollar in een casino in canada. De opkomst van de computer zorgde voor een ware revolutie in de gokkasten industrie. Er werden zogenaamde random number generators in gokkasten gebouwd die miljoenen combinaties per minuut kan maken.

Als de speler op de gok knop drukt dan verteld deze random gen de computer welke symbolen er moeten verschijnen. De rollen die je nu nog ziet draaien zijn alleen maar voor entertainment en hebben verder niets meer te maken met de punten die je krijgt. In Amerika alleen al staan vandaag de dag zo’n 750000 gokkasten. Het nieuwste in de business in zijn natuurlijk de gokkasten die u online kunt spelen op het internet, zo ook op deze site. Er wordt wereldwijd door miljoenen mensen gegokt en er komen elke dag duizenden nieuwe spelers bij.